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Após 17 épocas e quatro títulos ATP, João Sousa anuncia fim da carreira

Redação
Desporto \ terça-feira, fevereiro 27, 2024
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Afetado por lesões nas épocas mais recentes, o melhor português até hoje, 28.º do ranking ATP em maio de 2016, vai despedir-se dos courts no próximo Estoril Open, entre 30 de março e 07 de abril.

Se o Estoril Open de 2018 foi especial para João Sousa, primeiro português a vencê-lo, a próxima edição também o vai ser: o vimaranense de 34 anos vai competir pela última vez como profissional na terra batida do Clube de Ténis do Estoril, entre 30 de março e 07 de abril. É oficial: esse foi o palco escolhido para o melhor português de sempre terminar a carreira.

João Sousa anunciou a decisão esta terça-feira, numa conferência de imprensa realizada no Complexo de Ténis do Jamor. Afetado pela recorrente lesão nas costas nas épocas mais recentes, o tenista deixa para a história os primeiros quatro títulos portugueses em torneios ATP – Kuala Lumpur, em 2013, Valência, em 2015, e Pune (Índia), em 2022, além do Estoril.

Presente em outras oito finais desse circuito, João Sousa rubricou 76 participações nos quatro torneios do Grand Slam, 45 nos torneios de singulares e 31 em pares. Em singulares, atingiu as melhores prestações em 2018, no US Open, e em 2019, em Wimbledon: em ambas as provas, superou três rondas e disputou os oitavos de final. Em pares, disputou as meias-finais do Open da Austrália de 2019, ao lado do argentino Leonardo Mayer. O atleta ostenta ainda a melhor posição alguma vez alcançada por um português no ranking ATP: tornou-se o 28.º do mundo em 16 de maio de 2016, após atingir os quartos de final do Masters 1.000 de Madrid.

Formado no Clube de Ténis de Guimarães, Sousa mudou-se para Barcelona aos 15 anos, e iniciou a carreira profissional em 2008. O conquistador teve oportunidade de jogar na cidade natal em 2013, tendo vencido o challenger organizado ao abrigo da Cidade Europeia do Desporto, e em 2016, no embate entre Portugal e Áustria, para a Zona Euro-Africana da Taça Davis. Essa eliminatória realizou-se entre 04 e 06 de março, no Pavilhão do Vitória.

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